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il mio viaggio di 25 anni nell’edilizia” – Pio Vassallo

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Pio Vassallo, CEO del Gruppo Vassallo.

Pio Vassallo, Group CEO del Gruppo Vassallo, festeggia un quarto di secolo nel settore delle costruzioni, con 374 progetti di successo all’attivo. In questa intervista, ricorda i suoi umili inizi nel settore, il suo battesimo del fuoco alla guida di un’azienda a soli 22 anni, le persone che lo hanno ispirato in questo percorso e i suoi progetti di costruzione preferiti, che vanno dagli hotel alle ambasciate, fino al ponte frangiflutti all’ingresso del Grand Harbour.

Pio Vassallo lavora nel settore delle costruzioni da 25 anni, ma il suo percorso è iniziato molto prima. Alla tenera età di sei anni, era già più a suo agio in un cantiere che altrove.

“È successo più di 40 anni fa. Ricordo perfettamente tutte le costruzioni che abbiamo realizzato alla fine degli anni ’80 e all’inizio degli anni ’90. Ho trascorso tutte le estati a lavorare in cantiere. Ho trascorso tutte le mie estati lavorando nell’ufficio di mio padre in diversi reparti e sezioni dell’azienda. Ho lavorato nei negozi, nella contabilità e nella progettazione, ma la maggior parte delle estati le ho trascorse nei cantieri come sostituto di Joe Schranz, amico di famiglia e direttore dell’azienda per molti anni”.

Anche dopo tutti questi anni, Pio ritiene che il posto migliore non sia in un comodo ufficio, ma sul campo: “L’edilizia non può essere gestita a distanza e il cantiere è il luogo in cui mi sento veramente a mio agio”.

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St Elmo BridgePonte di Sant’Elmo

Le persone che mi hanno formato

Pio dice di essere stato plasmato non solo dalle prime esperienze, ma anche dalle conoscenze e dalla saggezza impartitegli da diverse persone chiave.

“Una delle mie maggiori influenze è stato il mio defunto nonno Piju Vassallo, che ha fondato la nostra impresa di costruzioni. Mi ha sempre insegnato che essere un gentiluomo e mantenere la parola data è molto più prezioso di tutti i soldi che si possono guadagnare. Mi ha insegnato i valori dell’onestà, dell’integrità e dell’umiltà”.

Suo padre Nazzareno, un “brillante negoziatore”, gli ha insegnato a gestire i progetti: “Mi diceva sempre che se le persone non hanno una scadenza, non saranno motivate a finire in tempo”.

Dopo aver terminato la scuola secondaria, Pio decise di smettere di studiare e di iniziare a lavorare. Il suo primo lavoro è stato al Radisson Baypoint Hotel, come assistente del Project Manager Mario Scicluna, dal quale ha imparato molto sul processo di costruzione.

Alla fine Pio è tornato a studiare su sollecitazione di sua madre, Maryanne: “La sua perseveranza alla fine ha dato i suoi frutti e mi sono laureato in Ingegneria e Gestione delle Costruzioni all’Università di Reading, nel Regno Unito”.

Radisson Blu Resort & Spa, Golden SandsRadisson Blu Resort & Spa, Golden Sands

La sua precedente esperienza nel settore lo ha aiutato a superare l’università e a laurearsi a pieni voti: “Sarò sempre grato a mia madre per l’incoraggiamento e l’ispirazione che mi ha dato all’epoca e per il suo incrollabile sostegno durante la mia carriera lavorativa”.

Un’altra figura paterna è stata quella dell’avvocato aziendale Aldo Vella: “Mi ha insegnato a difendere sempre i miei diritti, ma allo stesso tempo a cercare sempre soluzioni amichevoli. Dice sempre che è meglio accontentarsi di un accordo meno favorevole che sopportare il lungo processo di un buon giudizio”.

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Un battesimo di fuoco

Al suo ritorno a Malta nel 1999, il primo incarico di Pio fu la ristrutturazione della vecchia Garrison Church a La Valletta, che oggi ospita la Borsa di Malta. Essendo uno dei suoi primi incarichi, il progetto rimane uno dei suoi preferiti in assoluto.

A poche settimane dall’inizio dei lavori, Joe Schranz, allora amministratore delegato, si dimise per mettersi in proprio. Per Pio fu uno shock, ma non tanto quanto quello che sarebbe successo dopo: “Mio padre mi affidò la gestione di tutte le nostre costruzioni. È stato il mio battesimo del fuoco, ma non mi sono mai guardato indietro”.

Non gli ci è voluto molto per rendersi conto di quanto possa essere difficile essere al timone di un’azienda in così giovane età, soprattutto in un settore dinamico come quello delle costruzioni, ma ha perseverato.

Campus HubCampus Hub

“Gestire persone più esperte non è facile ma, con il giusto atteggiamento, ci si può guadagnare il loro rispetto. Bisogna cercare pareri diversi, ma alla fine bisogna giudicare da soli. Fin dall’inizio mio padre ha avuto piena fiducia nelle mie capacità manageriali e non è mai stato coinvolto nella gestione quotidiana dell’azienda o dei progetti. Mi ha indirizzato a livello di consiglio di amministrazione ed è stato un’enciclopedia di conoscenze ed esperienze. Sebbene i nostri stili di gestione differiscano, il nostro modo di pensare è sempre stato allineato”.

Dalle chiese alle ambasciate

Sotto la sua guida, l’azienda ha portato a termine 374 progetti edilizi: “Abbiamo costruito alberghi, case di riposo, appartamenti, case, chiese, ambasciate, banche, ponti, scuole, centrali elettriche e parchi solari”.

L’unico ospedale costruito negli ultimi 10 anni, il Sir Anthony Mamo Oncology Hospital, è stato un altro progetto del Gruppo Vassallo in joint venture con altri.

Quando gli si chiede di citare alcuni dei suoi progetti preferiti, Pio indica il Radisson Golden Sands Hotel, che l’azienda è riuscita a terminare in “tempi record” prima dell’incontro dei capi di governo del Commonwealth (CHOGM) del 2005

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Un altro è il ponte St Elmo nel Grand Harbour, che è stato delicatamente sollevato al suo posto dopo essere stato spedito dalla Spagna. L’operazione è stata annullata due volte a causa del maltempo.

L’ambasciata americana a Ta’ Qali è stato un altro progetto impegnativo, in parte a causa degli standard più elevati imposti dal governo statunitense: “Volevano un tipo di calcestruzzo particolarmente resistente e abbiamo finito per importare un tipo speciale di ghiaia dalla Sicilia, poiché non era possibile reperire il materiale corretto in loco”.

Malta Stock ExchangeBorsa di Malta

Purtroppo il progetto è finito in un arbitrato all’estero, ma alla fine è andato tutto bene: “La soddisfazione più grande è stata quella di recarsi in un tribunale arbitrale a Washington e uscirne vittoriosi”. Jonathan Buttigieg, che è stato un sostegno costante per me in questi 25 anni, è stato determinante nella nostra battaglia”.

Anche il Vassallo Business Park e il Campus Hub, recentemente inaugurato, sono vicini al cuore di Pio. Ora è in attesa dell’apertura dell’ultimo progetto del gruppo, il Mediterranean College of Sport.

un processo di apprendimento continuo

L’edilizia è un processo di apprendimento continuo, spiega Pio. Ogni progetto rappresenta una sfida, ma offre anche molte soddisfazioni una volta completato. Una delle lezioni più importanti è che tutto ciò che può andare storto, andrà storto, quindi i piani di emergenza sono d’obbligo”.

Pio ha visto l’evoluzione del settore nel corso degli anni, soprattutto per quanto riguarda la salute e la sicurezza. Ricorda che 25 anni fa i lavoratori giravano per i cantieri a piedi nudi e senza casco. La situazione è cambiata.

Ma non tutti i cambiamenti sono positivi, aggiunge: “Purtroppo stiamo perdendo le competenze un tempo possedute dai costruttori maltesi, in particolare per quanto riguarda la muratura in pietra”.

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Un leader servitore

Nonostante l’esperienza e il successo, Pio ama restare con i piedi per terra.

“Non potrei fare nulla di tutto questo senza il supporto del nostro fantastico team. Devo ringraziare tutti i nostri lavoratori, fornitori, subappaltatori e colleghi per tutti i loro sforzi e contributi in tutti questi anni”.

Come gesto di gratitudine, l’azienda di famiglia ha la tradizione di stappare una bottiglia di champagne durante l’ultima colata di cemento, seguita da una piccola festa per i lavoratori.

From left: Pio Vassallo, his late grandfather Piju and his father Nazzareno.Da sinistra:pio Vassallo, il defunto nonno Piju e il padre Nazzareno.

Pio non crede nella grandezza del singolo, ma piuttosto nel potere delle squadre. Si considera un “servant leader”.

“Oltre ai prestigiosi progetti che abbiamo sviluppato, una delle mie più grandi soddisfazioni è vedere le persone raggiungere il loro pieno potenziale”.

La lealtà è un valore a cui tiene molto, tanto da citare il direttore finanziario del gruppo Stephen Borg e la sua assistente personale, Audrey Galea, come due delle persone più leali che abbia mai conosciuto.

“Infine, un grande ringraziamento va anche a tutti i miei fratelli e a mio figlio Samuel, che è un’altra fonte di ispirazione e il mio sostegno speciale nei momenti difficili”.

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