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Gestire le persone difficili

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Di fronte a un comportamento aggressivo, la maggior parte delle persone sente istintivamente di dover reagire con altrettanta ferocia. Ma bisogna resistere all’impulso di mettersi sulla difensiva. Foto: Shutterstock.com

In ogni posto di lavoro si trovano persone con disturbi della personalità che influenzano la vita dei colleghi. Le scuole di business potrebbero non prestare sufficiente attenzione alla formazione dei futuri manager per affrontare in modo costruttivo le persone difficili.

Purtroppo, questo può portare a un luogo di lavoro disfunzionale, dove i conflitti interpersonali, nel migliore dei casi, abbassano il morale del personale e, nel peggiore, possono portare alla perdita di talenti preziosi quando alcuni lavoratori decidono di dimettersi per liberarsi da un ambiente tossico. Come comportarsi, quindi, con le persone difficili?

Cominciamo con un po’ di semantica. La terminologia manageriale spesso evita di usare termini medici e pesanti per descrivere le persone difficili. Ma la realtà è che un numero significativo di lavoratori in ogni organizzazione presenta un disturbo della personalità o una combinazione di condizioni con etichette diverse.

Le persone difficili possono rientrare in uno spettro di anomalie comportamentali che va dalla semplice goffaggine di chi si comporta in modo aggressivo e ha una bassa soglia di tolleranza allo stress a chi ha problemi di salute mentale più gravi che influiscono sulla personalità.

Un’organizzazione di formazione manageriale descrive le “persone difficili” come coloro che sono “irrazionali, sordi alla ragione, di mentalità chiusa, non collaborativi, che fanno reclami, dissenzienti, antipatici, supponenti, non ricettivi, testardi, aggressivi, ostili, dirompenti, discordanti, arrabbiati, manipolatori e non disposti a cambiare”. Molti di noi conoscono qualcuno che rende ogni situazione tossica e impossibile.

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Sottolineare che queste persone sono difficili ed esigenti non vi porterà da nessuna parte, anche se è probabile che non vedano nemmeno il problema.

Queste persone esistono sul posto di lavoro, in politica e persino negli ordini religiosi o in qualsiasi altro luogo in cui un gruppo di persone deve interagire. Dobbiamo accettare la situazione. Le persone impossibili esistono, non c’è nulla da fare. Ciò che è essenziale è sapere come comportarsi con queste persone per evitare di essere danneggiati dalla loro tossicità.

Il consiglio più chiaro che ho trovato su come affrontare queste persone viene da Dodinsky, autore del bestseller ” Nel giardino dei pensieri“, pubblicato dal New York Times.

Allontanarsi è il modo migliore per difendersi quando ci si trova di fronte a drammi insensati, a critiche dispettose e a opinioni sbagliate. Rispondere con rabbia significa avallare il loro atteggiamento. Rimanere scottati dal vetriolo di qualcuno può accadere solo se questi ha abbastanza successo da intrappolarvi nel suo piccolo angolo di mondo.

Di fronte a un comportamento aggressivo, la maggior parte delle persone sente istintivamente di dover reagire con altrettanta ferocia. Ma dovete resistere all’impulso di mettervi sulla difensiva. Non è possibile sconfiggere questo tipo di persone con la ritorsione.

Allontanarsi è il modo migliore per difendersi di fronte a drammi insensati, critiche dispettose e opinioni sbagliate

Si chiamano “impossibili” per un motivo. Nella loro mente, “tu sei la fonte di tutte le malefatte e nulla di ciò che puoi dire li porterà a considerare la tua versione della storia”. La vostra opinione non ha alcuna importanza perché siete già colpevoli, a prescindere da tutto.

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La situazione, ovviamente, diventa molto più difficile quando il rapporto tra la persona normale e la persona difficile è tra manager e subordinato. Molti dipendenti hanno dovuto lasciare il lavoro perché i loro manager sono disfunzionali nei rapporti interpersonali. È un peccato, perché una governance adeguata dovrebbe garantire che tali manager non vengano mai incaricati di guidare altre persone in un’organizzazione.

Affrontare i subordinati difficili può essere più facile se si identificano precocemente i segnali dei problemi che influenzano il proprio comportamento. Oggi esistono molti corsi di formazione sulla gestione della rabbia e sulla gestione delle persone difficili sul posto di lavoro. Tali corsi dovrebbero essere inseriti nei curricula accademici per le lauree e i diplomi di management. La maggior parte delle organizzazioni lungimiranti include questi corsi di gestione del comportamento nel proprio programma di formazione interna.

Quando non è possibile abbandonare la relazione con una persona difficile, come suggerito da Dodinsky, la soluzione migliore è quella di “gestire” la situazione.

Finché la relazione con una persona problematica non è finita, dovete limitare i danni che queste persone difficili possono infliggervi. La vostra arma migliore è il silenzio. Abbandonate ogni speranza di “aggiustare” l’altra persona. Le persone impossibili sono irrazionali. Non ascoltano la ragione; anche se potessero, non lo farebbero.

Le persone difficili non riconoscono di avere dei difetti. Non è possibile cambiare questa mentalità, per quanto ci si sforzi. L’unica cosa che si può fare è gestire questa mentalità senza ricorrere al biasimo e alla rabbia.

È molto più facile a dirsi che a farsi e ci saranno momenti in cui si dimenticheranno queste regole d’oro. Con il passare del tempo, però, si riuscirà a padroneggiare l’arte di trattare con le persone difficili.

I datori di lavoro devono anche concentrarsi maggiormente sul benessere mentale dei propri dipendenti.

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